Funkcije tal

Tla opravljajo številne funkcije, ki so pomembne tako za obstoj in dejavnosti človeka kot za ohranjanje ravnovesja v naravi. Opredelimo jih lahko kot ekološke in prostorske funkcije. 

1. Proizvodnja biomase

Tla na površju Zemlje omogočajo rast vegetacije in s tem pretvorbo dela sončeve nergije v biomaso, ki zajema tako pridelavo hrane in krme za ljudi in živali, hrambo energije v lesu in premogu ter ohranjanje aerobne atmosfere.

2. Razgradnja, pretvorbe snovi in filtriranje pitne vode

Snovi, ki pridejo v tla se v tleh lahko razgradijo, spremenijo in vežejo na različne komponenete tal, od katerih sta posebej pomembna humus in glineni minerali. Na ta način tla omogočajo kroženje snovi in delujejo kot filter pitne vode

3. Skladišče genov

V žlici tal živi več organizmov kot je ljudi na Zemlji. Številni organizmi, med katerimi so zlasti pomembni mikroorganizmi, omogočajo kroženje snovi. Množičnost rastlinskih in živalskih vrst na in v tleh ohranja biodiverziteto, vključno z vidika genske diverzitete.

4. Prostorske funkcije

Tla nudijo človeku fizični prostor v katerem biva (bivališča, infrastruktura), ustvarja (obrt, industrija) in se sprošča (rekreacija). Rodovitni površinski sloj tal v celoti ali delno odstranimo, ko gradimo naselja, ceste in druge objekte. Glinokopi, izkoriščanje šote, gramoznice in drugi odprti kopi predstavljajo pomemben vir surovin, ki jih tla nudijo človeku, hkrati pa se tudi zaradi izkoriščanja surovin pod tlemi površina rodovitnih tal dnevno zmanjšuje. Prostorske funkcije tal delujejo v nasprotju z ekološkimi funkcijami tal in glede na dejstvo, da so tla omejen naravni vir, bi morale biti načrtovane zelo racionalno, saj večina le-teh tla nepovratno uniči.

5. Tla kot nosilec kulturne in naravne dediščine

V tleh in matični podlagi je shranjenih mnogo atropogenih (arheoloških) in naravnih (fosili) ostankov, ki pomagajo dopolnjevati vedenje o razvoju planeta in življenja na njem.